我们将如何运用自己的大脑?

编辑: 路逍遥 关键词: 注意力训练 来源: 逍遥右脑记忆


神经元是缠绕在一起,并一起被激发的。y4e

  ——多纳德•海布(Donald O.Hebb)博士y4e

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  世界上最先进的超级计算机与人类的大脑相比,简直是相形见绌。大脑由约1 000 亿个神经元组成,每个都有确切的功能。令人惊讶的是,每一个人的大脑都是一个发展的过程。它根据你每天的选择会作出新的连接,这个连接就是我们通常说的“突触”。y4e

你的大脑现在正在改变y4e

脑细胞神经元正以惊人的速度发展。成人大脑有100 万亿~ 1 000 万亿个“突触”。长期以来,科学家认为,成人大脑是无法改变的。在过去50 年中的新发现已经证明这种观点是错误的。“可塑性”这个词被用来描述大脑在整个生命中变化的能力。虽然可塑性更容易发生在童年,但神经元细胞也在不断取得新的连接,形成新的途径,并接通成人的大脑。这就是为什么重塑你的大脑永远不会太晚。y4e

可塑性是我们的大脑每天锻炼的结果。y4e

•利用核磁共振成像(MRI )对人脑的扫描表明,随着时间的推移,新的出租车司机会更加熟悉伦敦的道路,并进一步扩大大脑中负责导航的部分。y4e

• 那些音乐家的大脑——即使是成年后才学习音乐乐器的——他们手指对应的头部区域比不会乐器的人要发达得多。y4e

•核磁共振成像表明,每天打坐的佛教僧侣会增大大脑区域的体贴和反思区。y4e

由于成人大脑具有可塑性,因此你要小心选择你的做法和学习内容。你的大脑会永久记录下你的习惯。人们总是认为是大脑影响了人们的行为,而不是行为影响了大脑。但实际上你的大脑影响了你的行为,然后你的行为反过来塑造了你的大脑。y4e

神经元被激发后,头脑才开始重塑y4e

时间和实践重塑大脑,这是一件好事。但我们不希望我们的每一个思想、每一句话,或某个动作都成为我们行为变化的永久记录。大脑出现可塑性的迹象需要一个月左右。当非音乐家练习某种乐器的时候,功能性核磁共振显示出大脑大约在3 ~ 4 个星期后出现活动模式的变化。y4e

要产生有意义的转变,大脑的可塑性需要更长的时间。伦敦出租车司机需要两年的时间才能在市内熟练驾驶而不迷路。成功的弦乐演奏家至少需要7 ~17 年的时间训练。佛教僧侣需要在15 ~ 40 年中,冥思练习10 000 ~ 50 000 个小时。y4e

持续性注意是大脑可塑性形成的关键步骤。伦敦出租车司机、成功的弦乐演奏家和佛教僧侣都需要每天保持持续的注意力,每天练习好几个小时,最终才能形成大脑的可塑性。反复练习是我们塑造大脑的方法,这就需要保持长时间的持续注意力。y4e

使用它还是失去它y4e

从一开始,注意力就影响着我们的大脑。婴儿出生时拥有2 000 亿个神经元,是成人的两倍多,如果不使用的话,这些神经元很快就会失去作用。值得注意的是,每一个婴儿都可以清楚地分辨每一种语言的每一个音节。但是因为婴儿一般只听到母语,逐渐他/ 她就丧失了他/ 她并不需要的辨别能力。y4e

在我们的整个生命中,对于突触、大脑通路甚至大脑的整个区域都是要么使用要么丢弃。当盲人学习盲文时,指尖相对应的大脑区域会越来越大,并逐步占领大脑中部分用于视觉的区域。y4e

由于大脑是具有可塑性的,突触和大脑通路都会由于我们的使用而逐渐强大,而没有被使用的部分则被大幅削弱。假如你想辅导一个几何课程有问题的11 年级学生(假定你不是数学老师),那些不经常使用的正弦、余弦和正切等你还能记得多少?y4e

像肌肉一样,思维能力的加强也在于不断的运动。但是,与肌肉不同的是,思想的运动是不可见的。只要一瞥镜子,你就知道自己的身材已经走形了。但是在大脑中,微小的突触可不是那么容易被注意到的。y4e

在危险的数字时代,我们每一天面临的都是无休止的工作要求,工作和生活的压力,以及没有时间与亲人相处等问题。但是,最危险的可能是在大脑额叶中,我们看不到的持续注意力区域被削弱了。y4e

你可以选择头脑中哪部分的联系需要加强y4e

大脑的“首席执行官”y4e
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位于大脑前额部后端的额叶,是大脑中新近发展的部分,比任何其他动物的都更加复杂。人类一般在25 岁的时候额叶才会完全成熟,而且这部分大脑是最容易老化的。y4e
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额叶的“行政职能”是首席执行官。这里会进行规划、结构、逻辑、信息处理、抽象推理和决策等。y4e
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你的“首席执行官”正在忙碌y4e
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当你处于多重任务状态时,你的额叶就处于工作状态。其实它并不让你同时做两件事,它只不过迅速从一个任务切换到另一个。当你查收电邮或查看时间表的同时听取你的手机留言,你的额叶快速运转,将你的注意力在电脑和掌上电脑或手机之间来回切换。这个活动要求迅速分泌出激活大脑的化学物质多巴胺。多重任务使我们可以同时做很多工作。我们的首席执行官富有成效,让我们感到生机勃勃!y4e
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你的“首席执行官”是不是太忙以致不听话了?y4e
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当你在计算机、掌上电脑以及手机上忙乎的时候,你没有干什么?你没有安静地沉思,体会自然风景之美,或体会与家人的相处。忙碌的活动会让你产生多巴胺——它是大脑中的一种化学成分,影响着人的情绪和个性。你大脑的“首席执行官”富含多巴胺和肾上腺素。只有当你沉思的时候,大脑中的持续注意力才会被激发出来并发挥效用。y4e
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一项核磁共振的研究显示,有较厚额叶的20 多岁的年轻人会经常沉思,而且有比较好的控制能力。增加额叶的厚度被认为是抵御压力和抗衰老的一个办法。这项沉思研究被认为是很有意义的,因为这些被调查者都是普通人,他们只需要将重点放在自己的呼吸上,而不需像前面提到的那些佛教僧侣一样全身心地投入沉思之中。据报道,那些被访者用于沉思的时间是“一天约40 分钟”。y4e
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当我第一次读到这项研究时,我曾经想过,“只有40 分钟?一天中谁拥有宁静的40 分钟? ”然而,享受每天40 分钟的某种形式的放松,保持持续性注意,可能是你用来抵消巨大工作压力的好方法。在这个数字时代中注意力不易集中,我们更需要额叶中的复合胺给y4e
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  我们带来平静,以防止脑部被肾上腺素全部占领。y4e
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如果我们用一点时间停下来想一想,我们可能会问自己,我们想要什么样的大脑额叶?大脑的“首席执行官”需要多少时间来进行反思?什么样的决策需要我们放慢速度,仔细考虑到底是怎么回事?y4e
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你的“首席执行官”作出正确决定了吗?y4e
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当你进行多重任务的时候,你的额叶不停地在多重任务间来回巡回,这时候你的工作效率是不是更高呢? y4e
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为了检验这一问题,研究人员在美国联邦航空署(FAA )和美国密歇根大学进行了一系列的研究。他们让年轻人做不同难度的数学题和几何题,并记录年轻人的核磁共振。结果表明,在同等条件下,处理多重任务比单独解决问题花费了更多的时间。也许你已经猜到了,因为被测试者在做更简单、更熟悉的问题时,工作效率较低,但是,即使在遇到最简单、最熟悉的问题时,没有分散的注意力的工作效率还是远远高于分散注意力时。y4e
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卡耐基•梅隆大学的另一项研究也发现了类似的结果,同样也是让被调查者接受功能性核磁共振。年轻人在同一时间完成语言类题目,而头脑中闪现的是三维立体图像,虽然准确度没有受到影响,但是速度却放慢了。与分别完成两项任务相比,同时完成需要更长的时间。此外,大脑中相应的语言和图像区域激发的注意力比单独完成任务激发的注意力要少很多。y4e
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调查结果显示多重任务实际上降低了工作效率,因为大脑的部分功能已转向额叶之间迅速切换的任务。首先,它会选择一个任务,这就是所谓的“目标转变”。然后它关闭原有的任务,激活现有的任务,这就是所谓的“激活规则”。y4e
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那么为什么实际效率不高,我们还要执行多重任务?嗯,可能这种多重任务是极其轻松和熟悉的日常琐事,我们就会更有效率。我不知道有没有研究显示在打电话的同时排空洗碗机是不会降低效率的。y4e
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但在更加复杂的任务里,比如当我们使用电脑或掌上电脑时,多重任务情况如何?最有可能的答案就是:这得根据你的行为和刺激大脑的化学物质多巴胺的分泌情况而定。在多重任务状态下,大脑中分泌的多巴胺使你感到非常警觉,好像你在更短的时间内能做更多的事情——尽管实际上不是这样的,如倒U 形曲线所示。对于重复的任务,工作效率的成本与刺激水平低、注意力难以集中的成本相比较低。无聊、缺乏动力,是我们这个时代的特色,如果没有多巴胺的刺激,可能我们能做到的事情更少。y4e
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多重任务的刺激需要大脑的“首席执行官”用良好的判断力来决定工作所需要的刺激水平,进而去增加或减少相应刺激。在接下来的一章中,你将了解多重任务工作的准则和多重任务工作的时机。如果你的大脑没那么忙,增加多重任?的刺激是一件好事。但是,如果你的“首席执行官”太忙了,陷入了过多多巴胺分泌导致的狂热之中,你会忽视平衡大脑化学物质与血清素暂停分泌期,这时则容易导致效率低下。因为此时的大脑持续注意的能力已经被削弱,而且随着时间的推移,它会更难静下来专注于一个问题,或耐心地学习一门技能。y4e
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选择注意力y4e
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在数字时代,因为要跟上这个快节奏的时代的步伐,我们可以到得更远,可以做更多的事情,可以像光谱一样将我们的注意力分散。然而,现在我们到了应该控制并保护我们大脑路径,保持注意力集中的时候了。y4e
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在我小时候,记得有一个朋友家住在沙滩附近。他父亲是个好人,让所有人穿过他的家,抄近道去沙滩。但是后来,他发现根据法律,他已经失去了从他家到沙滩这条小路的所有权。尽管他是个好人,但是却不知不觉地失去了自己的财产。像这条通往沙滩的捷径一样,大脑的路径也很容易每天被人们滥用。y4e
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根据我们现在已有的关于头脑可塑性的知识,我们知道:y4e
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•如果你已经习惯处于注意力专区,你则正在加强注意力专区所需要的大脑机能。y4e
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•如果你已经习惯偏离注意力专区,那么你一直在削弱自己的注意力,你保持自己注意力的能力会越来越弱。y4e
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在第二部分,你将了解到需要加强大脑中注意力路径的工具。你会学到八付钥匙串用来培养技巧和方法,以找到自己的注意力专区,并将自己保持在注意力专区内。y4e
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