注意力和刺激之间的联系

编辑: 路逍遥 关键词: 注意力训练 来源: 逍遥右脑记忆

吻着一个漂亮姑娘还能把车开得稳稳当当,只能说明这人吻得不够专心。

——爱因斯坦

1977 年,我从一匹脱缰的马身上摔下来以后得了脑震荡,头部缝了7 针,腿部用石膏固定了8 周,从此我对骑马失去了兴趣。27 年后,我的女儿告诉我,她想骑马。她正好跟我当年发生意外的年纪差不多。看来我重返马背的时机到来了。我在圣巴巴拉找到了一个牧场,在那里我们可以一边欣赏风景,一边与其他人一起接受专业指导。

上午练习前我们聚集在马厩。教练根据我们的经验水平为我们选择合适的马匹。我的表情肯定是紧张的、恐惧的。女儿和我都是新手,教练分给女儿一匹叫火箭的马,我分到的那匹叫内莉。瞬间我感到不那么紧张了。

上马后,我往下看,马背到地面的距离让我觉得头晕目眩。顿时,我心跳加速,手心渗出了汗。教练在他的马上,开始指导我们的动作。我知道他在说话,而且知道他的话很重要,但我的耳朵似乎根本听不进去他说的话。我的注意力都在湿漉漉的草地上。我的肌肉紧张、思绪纷乱。内心深处,一个“我”叫喊着:“趁现在还有机会,赶紧下来吧!”而另一个“我”则将我的脚死死地蹬在马镫上。我瘫在那里,死死地盯着草坪,不知所措。教练把他的马头转过来指导大家跟着他做,我也魂不守舍地、机械地跟着,根本不知道自己在做什么。

几分钟过后,我努力让自己平静下来。我觉得安全些了,注意力也开始集中了。我骑马走向了女儿,她告诉我刚才教练都指导了什么。这一天终于有个不错的结局。但是,回想到在跑马场自己模糊的意识,我很惊讶,我怎么会在最需要注意力的时候心不在焉?而我后来又是如何做到集中注意力的?

一个重要的联系

注意力和刺激之间的联系已经被广泛认可了。这两者的关联是理解注意力和学习如何控制注意力的核心。当你处于缺乏刺激和过度刺激的状态下,是难以集中注意力的。你注意力最集中的时候也就是受到恰当程度刺激的时候。

心理学家使用“刺激水平”来描述你感到无聊或兴奋的程度。这是个心理学词汇,是通过你的肾上腺素分泌的数量多少来判断受到的刺激水平。肾上腺素的分泌数量,反过来也取决于你感觉无聊或兴奋的程度。刺激也被称作激活或驱动力。

刺激和肾上腺素的关系就好像是难以判定先有鸡还是先有蛋一样:你越觉得兴奋,就会分泌出越多的肾上腺素;分泌出越多的肾上腺素,也就会让你越兴奋。反过来也是一样的。你越感到无聊,你的肾上腺素分泌得越少;你的肾上腺素分泌得越少,那么你就越觉得无聊。无论是过度兴奋还是缺乏兴奋,你的注意力都会受到不良影响(参见表1—1)。

当你受到过度刺激,肾上腺素水平过高,就说明你处于过度兴奋的状态。根据你当时的想法和情况,你可能会感到紧张、过度兴奋、担心、愤怒或害怕。设想一下你发表演讲前的几个小时,或者是大考前,或即将面对挑战时,你的心跳会加速,呼吸会慢慢地加重,觉得自己的大脑已经处于飘忽游离状态。

当你没有受到刺激的时候,你肾上腺素分泌水平很低,你缺乏足够的驱动力。你可能会觉得停滞不前、行动缓慢,或毫无动力。设想一下你要写一份技术报告,或者要整理壁橱,或要去报税。你很难集中精神全心投入,于是你觉得自己行动缓慢、昏昏欲睡,非常想查收电子邮件、想看电视,或吃点零食,或者去做任何一件比手头枯燥任务有意思的事情。

当受到适度的刺激时,你处在一种“放松戒备”状态:肌肉是放松的,但意识则保持警惕性。注意力专家把这种放松戒备状态称为“最优刺激”状态,这时的你拥有最佳的注意力驱动。你受到足够的刺激,体内分泌出适量的肾上腺素,你觉得自己是积极的、自信的、注意力集中的。想想你正在做真正喜欢的事情:在看一本引人入胜的小说,或者去心仪已久的地方旅游。你会感到思路清晰和全心投入。在这种状态下保持注意力集中是轻而易举的。

说到我上次骑马那天,试想一下,如果其中有一位是经验丰富的骑手,让他按照教练的指导去做已经很娴熟的动作,如果没什么他看来新鲜的内容,他很快就会感到无聊、缺乏动力,很难集中精神聆听教练的指导。而当时的我则恰好相反。我处于过度紧张的状态。我脑中的肾上腺素正在大爆发,与此同时我的注意力被全部抹杀。不管处于缺乏刺激还是过度刺激的状态下,你的注意力都难以集中。

当你处于恰当的刺激下,你的感觉是敏锐的,完全能够集中注意力。像那天我女儿或其他骑手一样,很容易跟随教练的指导。他们高兴地骑着马,而不是处于恐惧或瘫软的状态。他们在认真聆听教练指示,不像当时头昏脑涨的我。他们在放松戒备的状态下,可以集中注意力听从指导,驾驭自己的坐骑,并欣赏太平洋海岸的美丽风景。拥有良好的注意力会让你受益匪浅。

倒U 形曲线

要理解注意力和刺激之间的关系,可以简单地画一个山形或者一个倒U 形曲线。垂直的Y 轴代表注意力,从上到下代表注意力由好到坏。水平的X 轴代表受到的刺激水平,从左至右表明受刺激程度由低到高( 参见图1—1) 。

曲线的左上端代表缺乏刺激,而曲线的右上端则是过度刺激。在曲线的两端,是处于缺乏刺激和过度刺激的状态,这时候的注意力水平都是很低的。在曲线的中心区,受到的刺激程度恰到好处,而注意力则处于最佳状态。这就是你的注意力专区。

当处于注意力专区的时候也就是受到足够和稳定的刺激时,你会感觉很好。处在这样的身心放松戒备状态中,你会觉得做事很有效率,有足够的力气把事情完成。你会认真地倾听,保持注意力集中,有效地做事,作出正确的决定,并最终完成你的任务。

这个倒置的U 形起源于20 世纪的心理学词汇。在叶克斯博士(Robert M. Yerkes) 和多德森博士(John D. Dodson) 于1908 年提出的叶克斯-多德森定律(Yerkes-Dodson law )中,倒U 形曲线被用来阐释一系列的实验结果。该定律指出,绩效(或注意力)随着觉醒(或刺激)的增加而增加,但只能达到某一最高点。过了这个峰值后,随着刺激的增加,你的绩效不仅不会提高,反而会降低。

尽管过了很多年,倒U 形曲线仍然是用来阐释生物心理学和神经系统发现的统一法则。研究已证实并扩展了这一经典曲线,使其包括了更多复杂变量。倒U 形曲线在运动心理学中是重点讲授的内容,而且被世界一流的运动员作为模型来练习如何控制注意力。

倒U 形曲线的横轴代表受到刺激的程度,有时候也表现为动力、紧张、动机、肾上腺素的分泌水平,或生理上受到的刺激。代表注意力的纵轴,有时候表现为选择性注意力、集中、专注、智力表现,或做事效率。曲线的中心范围即你的注意力专区,也被称为最佳表现范围,或被称作个人最佳功能区(individual zone of optimal functioning, IZOF) 。

倒U 形曲线中的顶端,也就是最中心的部分代表了最高峰值。你越接近这个峰值,也就越接近受到刺激和保持注意力的最佳状态。许多运动员早就把这种状态称为“最佳表现”(peak performance)。专家有创意地称之为“心流”(flow),即一种有意识的可改变的状态。这个词是由心理学家米哈里.齐克森米哈里(Mihaly Csikszentmihalyi )博士发明的,他曾经收集过成百上千个拥有高度注意力的人群的相关数据,有的是登山运动员,而有的是国际象棋选手。“心流”这个词完全描述了当他们投身于高度自我控制、目标明确、有意义的活动时的状态。齐克森米哈里博士进一步解释,当你完全沉浸于正在做的事情时,时间好像都暂停了。艺术家、音乐家和发明家都努力想达到“心流”状态,也就是处于巅峰的放松戒备状态。

可以达到巅峰状态的、不被分散的注意力是最理想的,但是在纷繁复杂的工作环境中是很难实现的,你会时不时地因为这事或者那事而分神。所幸的是,你可没必要达到巅峰状态才算进入自己的注意力专区。只要你能达到曲线的中心范围的任何地方,你的注意力就是集中的,做事情就是富有成效的。

进入自己的注意力专区,保持注意力集中,也有不同的水平。有时你会更接近中心区的巅峰状态,而有时你会感觉更接近于倒U 形曲线的末端——缺乏或过度刺激的状态。

缺乏刺激或过度刺激也有程度的区别。你会感到有点无聊或难以忍受的无聊,也会感觉有点兴奋和过度兴奋。但是如果你处于注意力专区外的任何区域,那么就会遇到麻烦。你是否曾经在开会或讲座的时候走神?当然,你没有陷入完全的走神,还是在听着会议或讲座的大概内容,但是你很可能错过了一些细节,并且因此受到困扰,因为不知道这些错过的细节对你来说是否重要。

温和的过度刺激也会导致问题。你是否在考试的时候感到紧张?紧张给你带来注意力不集中,很可能影响了你的发挥,导致考试成绩不佳。尽管你没有不及格,但你会觉得沮丧,因为知道自己已经很努力地学习,而且答案就在头脑中的某个地方。如果保持注意力集中,你很可能做得更好。


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